Sau khi FIFA mở rộng quy mô số đội tuyển tham dự VCK World Cup từ 32 lên 48 đội diễn ra sau 4 năm nữa, AFC cũng điều chỉnh hình thức đá vòng loại World Cup 2026 khu vực châu Á để giành vé tới Bắc Mỹ dự World Cup 2026.

Cụ thể vòng sơ loại diễn ra sớm nhất, dành cho 22 đội tuyển tới từ các nền bóng đá có thứ hạng thấp nhất (xếp từ hạng 26 đến 47 châu Á theo vị trí trên BXH FIFA).

Các đội tuyển này được bốc thăm chia cặp và đá hai trận sân nhà/sân khách chọn ra 11 đội bóng giành chiến thắng. 

Sau đó, 11 đội thắng cùng với 25 đội tuyển còn lại của châu Á bước vào vòng 2. Ở vòng này, 36 đội tuyển được phân nhóm, chia vào 9 bảng, mỗi bảng gồm 4 đội tuyển. Hình thức phân chia nhóm hạt giống căn cứ vào thứ hạng trên BXH FIFA tháng gần nhất trước lễ bốc thăm. 

 - Bóng Đá

Tuyển Việt Nam từng vào tới vòng loại thứ 3 World Cup 2022 khu vực châu Á.

Mỗi bảng tổ chức thi đấu theo thể thức đá vòng tròn, 2 lượt đi – về để chọn ra 2 đội đứng đầu các bảng giành quyền vào vòng 3.

Mười tám đội tại vòng 3 giành quyền tham dự VCK Asian Cup 2027, còn nhóm bị loại vẫn phải đá vòng loại như thể thức của Asian Cup 2023. Ở vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á, chỉ có 12 đội vào tới vòng 3.

Với suất dự World Cup 2026, 18 đội trên được chia làm 3 bảng, 2 đội đứng đầu mỗi bảng có vé tới Bắc Mỹ. Sáu đội đứng thứ 3 và 4 ở các bảng được bốc thăm chia làm 2 bảng, mỗi bảng có 3 đội tiếp tục thi đấu ở vòng 4. Các đội thi đấu vòng tròn 1 lượt tính điểm xếp hạng. 

Hai đội dẫn đầu mỗi bảng ở vòng 4 giành 2 suất đi thẳng còn lại của châu Á để dự World Cup 2026. Hai đội đứng thứ 2 thi đấu play-off, đội thắng sẽ đấu trận play-off liên lục địa để giành tấm vé vớt.

Khu vực châu Á có 8,5 suất dự World Cup 2026, cao gần gấp đôi so với kỳ World Cup 2022. Điều này giúp tuyển Việt Nam có nhiều cơ hội hơn trong việc tranh chấp vé dự World Cup.

Vòng loại World Cup 2026 khu vực Châu Á lăn bóng từ tháng 10/2023 đến tháng 3/2026. Ở vòng loại World Cup 2022, tuyển Việt Nam vào tới vòng 3 và cán đích ở vị trí cuối bảng với 4 điểm sau 10 trận đấu.