Erik Ten Hag đã sử dụng bộ đôi Scott McTominay và Fred trong trận ra quân gặp Brighton. Họ đã bị những cầu thủ cơ bắp và thiện chiến của Graham Potter đánh bại rất dễ dàng trong hiệp một, với McTominay mắc lỗi trực tiếp trong bàn thua đầu tiên. 

Rio Ferdinand axes 'McFred' as he delivers verdict for Man Utd XI vs Brentford - Bóng Đá

 Rio không tin vào khả năng đánh chặn của Fred.

Đây từng là những người không thể thay thế của Ole Gunnar Solskjaer và Ralf Rangnick, tuy nhiên, cựu trung vệ Rio Ferdinand cho rằng anh sẽ để cặp tiền vệ này lên ghế dự bị nếu cầm quân.

“Ở hàng tiền vệ, tôi sẽ chọn Martinez ở vị trí tiền vệ cầm trịch và loại Fred,” Ferdinand nói trên chương trình Vibe with Five.

“Tôi sẽ để Varane và Maguire (ở vị trí trung vệ). Tôi sẽ không chọn McTominay hay Fred. Nghe này, bất cứ điều gì xảy ra, Man Utd sẽ cải thiện kể từ trận khai màn với Brighton. Mọi thứ chỉ có thể trở nên tốt hơn.”

Cũng theo quan điểm của Ferdinand, thể hình của Martinez không phù hợp với lối chơi bóng bổng ở Premier League. 

“Harry Kane, Erling Haaland, Darwin Nunez, Chris Wood, Aleksandar Mitrovic, Danny Welbeck … với những con người như vậy, nếu tôi là họ (đối thủ Man Utd), tôi sẽ treo bóng bổng đến vị trí của anh ấy (Martinez) khi mà đánh biên. Bởi vì với chiều cao khác biệt, bạn chỉ cần làm nó và sau đó phụ thuộc vào cách anh ta xử lý. Liệu anh ta có thể đối phó không,?” trung vệ một thời của Man Utd nghi hoặc.