William Saliba đến Arsenal vào mùa hè 2019 nhưng không được trọng dụng. Anh chỉ thực sự được chú ý sau màn trình diễn xuất sắc ở Marseille theo dạng cho mượn vào mùa giải vừa rồi. Để giữ chân Saliba, HLV Mikel Arteta điền tên cậu học trò vào đội hình xuất phát trước Crystal Palace ngay vòng 1 Premier League.

Trong lần ra mắt giải đấu khắc nghiệt nhất hành tinh, trung vệ sinh năm 2001 toả sáng giúp Arsenal trắng lưới. Saliba đồng thời nhận giải thưởng cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu. 

Màn trình diễn của Saliba khiến dư luận chú ý, trong đó có cả Virgil van Dijk. Van Dijk thuộc nhóm trung vệ hàng đầu Premier League và anh bị Saliba thuyết phục hoàn toàn. Điều đó đến từ động thái của ngôi sao Liverpool trên mạng xã hội, cụ thể là Instagram.

Van Dijk phản ứng khi Saliba giành MOTM - Bóng Đá

 Saliba được Van Dijk theo dõi trên mạng xã hội. 

Theo đó, tuyển thủ Hà Lan nhanh chóng theo dõi Saliba trên nền tảng mạng xã hội sau khi cầu thủ người Pháp có trận đấu đỉnh cao trước Palace. Được một trung vệ đẳng cấp để ý rõ ràng là động lực dành cho cầu thủ trẻ chỉ mới 21 tuổi như Saliba.

Van Dijk không phải người duy nhất liên quan đến Liverpool ấn tượng với Saliba. Jamie Carragher thẳng thắn dành lời có cánh cho trung vệ Arsenal trên Sky Sports. Vốn là một trung vệ khi còn xỏ giày vào sân chơi bóng, những lời khen của Carragher rất đáng để tham khảo.